La Chaîne des Puys

Pendant des siècles le Massif Central fut une terra incognita où, selon Chateaubriand dans son enfance, il se passait des choses étranges... .

Jean Anglade

Présentation - Localisation

La Chaîne des Puys vue de l'Ouest

La Chaîne des Puys vue de l'Ouest

 

Présentation

Le Point de repère de l'Auvergne

La Chaîne vue du NordL'Auvergne est largement connue pour ses volcans. Mais seul un voyage permet de mesurer combien ici la nature a fait des choses insolites. Un paysage volcanique a toujours quelque chose de plus d'un paysage classique de montagne, un sentiment que rien n'y est figé. Une sorte de dynamique permanente.

D'ailleurs, quel que soit son lieu d'entrée, le voyageur qui pénètre en Auvergne est immédiatement étonné par le profil de l'horizon qui surplombe la plaine de Clermont Ferrand. Des quatre points cardinaux de la région, la silhouette du Puy de Dôme attire déjà l'attention. Sommet isolé, coiffé d'une antenne de télévision, signe des temps modernes qui lui donne encore plus d'importance, il s'élève en promontoire sur les collines nord du Massif Central. Cette position privilégiée ne passe pas inaperçue, et cette montagne a beaucoup d'histoire.

Une nature extraordinaire

Le Puy de DômeEn s'approchant, cette ligne d'horizon est encore plus curieuse. Contrastant avec les rondeurs des montagnes voisines adoucies par le temps, des formes coniques entourent le géant. Mais le spectacle devient encore plus hallucinant dés qu'on s'introduit dans la contrée, et mieux encore, si on s'élève sur le sommet du Puy de Dôme. Là, devant nous, du nord au sud se présente un paysage unique en France et peut-être au Monde. Nous sommes devant la plus formidable collection de volcans, de tout les types, de toutes les formes, de toutes les tailles. Nés dans du feu de la Terre, il y a quelques millénaires, ils ne laissent pas indifférents. Ils sont le sujet d'étonnement et d'interrogation de celui qui passe . Une nature extraordinaire, sauvage et admirable.

Les responsables locaux, conscients de la richesse de ce patrimoine géologique unique, multiplient aujourd'hui les initiatives pour faire connaître et préserver cet environnement.


Localisation

 

FranceL'Auvergne fait partie du Massif Central. Le Massif Central est ce vaste triangle montagneux placé dans le milieu sud de la France. Comme on le verra plus avant il se caractérise par la présence de formations volcaniques sur une grande partie de son étendue. La Chaîne des Puys est la plus septentrionale de ces formations, et aussi la plus récente. Elle s'étale sur environ 50 km du nord au sud, en surplombant à l'est, la plaine d'effondrement où se trouve Clermont Ferrand. Une centaine de volcans la constituent et la largeur totale de l'alignement ne dépasse pas 8 km. L'altitude moyenne est d'environ 1100 m, la moyenne des sommets se situant vers 1200 m, exception faite pour le Puy de Dôme qui culmine à 1465 m. Dépassant ainsi ses voisins, il constitue un superbe balcon d'observation.

A gauche: localisation de la Chaîne des Puys en France (GIF 47 Ko)

Massif Central

Puy de Dôme

Massif Central

Puy de Dôme(département)

La Chaîne des Puys


© Copyright Jan 2001 Photos: Cartes: Bernard Dichamp